【華人健康網文/亞東醫院心臟血管外科謝福謙醫師】由日本科幻漫畫改編的電影《攻殼機動隊》於2017年上映,女主角史嘉蕾‧喬韓森﹝Scarlett Ingrid Johansson﹞飾演一位全身義體化的軍事特務,全身上下除了腦部都是由人造器官組成。從古自今,人類一直想方設法延長壽命,然而,人體器官的老化始終是無解的難題,試想,若是以人造器官取代衰老的部分,生命將得以延長。心臟作為循環系統的核心,透過足夠的血流輸出供應全身器官,當心臟功能衰竭時,人將無法存活。根據衛生福利部的資料統計,心臟疾病已蟬聯十大死因第二位近十年,此外,心臟衰竭平均住院天數位居心血管疾病之首,心臟衰竭病患的五年死亡率更高達50%。部分「末期」心臟衰竭病患雖靠著先進的藥物得以延長壽命,卻免不了反覆地進出醫院,甚至無法離開。對於心臟衰竭病患而言,心室輔助器(Ventricular Assist Device)的問世如同一道曙光。最早心室輔助器的應用由美國著名心臟外科醫師邁克爾‧狄貝基(Michael DeBakey)於1966年提出,經過無數學者的努力,第一個植入式心室輔助器於1994年通過美國食品藥品監督管理局(U.S. Food and Drug Administration)認證。其作用的原理是將心房或心室內的血液透過幫浦送回動脈內,提供額外的心輸出量,以減輕心臟負擔,末期心臟衰竭病患植入心室輔助器後能夠回歸日常生活,等待心臟移植。根據國外的研究報告,同樣是心臟衰竭,植入心室輔助器的這群病患比單純靠藥物治療的病患可多出一至兩年的存活時間,植入心室輔助器的兩年存活率也高達七成,並不亞於心臟移植八成的三年存活率。此外,根據器官捐贈移植登錄中心統計,每年等待心臟移植的病患數超過兩百人,卻只有不到一百人能夠成功換心,心室輔助器將可以解決部分問題。心臟衰竭的原因急性心肌梗塞、心肌炎、心臟手術等都是造成心臟衰竭的原因。然而,並非所有病患都適合植入心室輔助器,例如:全身性感染、癌症末期、精神疾病、或多重器官衰竭的病患等。此外,雖然心臟衰竭病患能夠在植入心室輔助器後恢復部分心臟功能,卻無法完全地像正常人一般生活,由於血液在管路中可能形成血栓,造成腦中風或其他器官缺血,所以病患需要服用較高劑量的抗凝血劑,此類藥品可能與許多的食物產生交互作用,若在飲食上不加以限制,當凝血功能過高時,血栓一樣會在管路中形成;當凝血功能低下時,牙齦流血、消化道出血等狀況將接踵而至。心室輔助器需要靠體外電池提供動力,電線會穿透病患的皮膚,撇開無法游泳、泡溫泉不說,縱使是流汗、洗澡也可能造成傷口的感染,甚至引發致命的縱膈腔炎。植入式心室輔助器價格不斐,每組動輒數百萬新台幣,對於心臟衰竭病患無疑是巨大的負擔,日前經健保藥物給付項目及支付標準共同擬訂會議討論決定,2018年10月將新增給付高達近百萬元的植入式心室輔助器,創下單一醫材給付價格的最高紀錄。雖然給付的條件相當嚴格,預估每年仍能有數十位心臟衰竭病患因此受惠。心室輔助器已能夠有效地延長心臟衰竭病患的壽命,雖然它與理想中的「人造心臟」還有一段距離,我們仍然高度肯定這智慧的結晶。【延伸閱讀】


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